Sound sample

Nabil Shehata, bass prof. Munich, ex. principal Berlin Phil ARD Competition winner solobass made in 2014.


Dear Stefan!

I am the happiest woman on earth! The bass is fantastic! My colleagues say I look like I’m in love, because I have a silly smile on my face all the time!
Thanks again!

Lena Rönér
Helsingborg Symphony Orchestra - Schweden


now I have played on it for some days, and I am so pleased with it. The sound is fantastic and it’s very nice and comfortable to to play on, the strings are nice and also string hight is what I like.
So Stefan I am very very happy, thank you for an excellent Work.
Magnus Söderberg Oslo, co principal, Kork, Radio Orchestra Norway, 2020

Auch nach den vier neuen Fünfsaitern des Budapest Festival Orchestra und nach meinem wunderschönen Solobaß, stelle ich noch immer wieder die Frage: wie können Bässe, dessen Lack noch nicht einmal getrocknet ist, eine solche Tiefe, Wärme und Reife besitzen, als ob die bereits ein halbes Jahrhundert hinter sich hätten?

Zsolt Fejérvári
Budapest Festival Orchestra


Stefan hat ein fantastisches Instrument für mich gebaut. Der 5-saiter hat einen weichen und kräftigen Klang und  ich  kann ihn ohne Probleme fürs solistische Repertroire benutzen. Ich habe zuvor einige seiner Bässe ausprobiert können und alle hatten diese  kuschlige Tiefe, die man sonst nur selten findet. Der Bass spricht unglaublich gut an, was das spielen sehr einfach macht. Mein Instrument hat wunderschönes Holz und ist grossartig verarbeitet. Es ist ein reines Vergnügen so einen Bass im Orchester zu spielen zu können. Stefan hat meine Erwartungen erfüllt. Sein Zuhören, seine Verfügbarkeit und sein Vertrauen sind unerreicht.

Thierry Gavard
principal double bass, Orchestre Philharmonique du Luxembourg

Ich bin extrem stolz über den Bass, den Stefan mir gebaut hat, und ich mag es, ihn zu jeder Gelegenheit spielen zu können. Er hört sich nicht nur so an wie ein alter italienischer Bass, nein, er sieht auch noch wie einer aus. Ich bin im siebten Himmel!

Matthew Gibbon
Seville Symphony Orchestra


Ich kenne Stefan schon seit vielen Jahren und habe viele seiner Bässe angespielt. Alle meine privaten und meine Dienstbässe sind bei ihm in der « Pflege ». Ich habe erleben und hören können, wie selbst weniger gute Instrumente nach einem « Aufenthalt » bei Stefan schön und kräftig klingen. Begeistert von Stefan’s Arbeit habe ich vor einigen Jahren einen Solobass bei ihm bestellt. Das Instrument zeichnet sich durch seine Klangschönheit und eine extrem leichte Spielbarkeit aus. Ich fühle mich einfach wohl mit diesem Bass. Danke Stefan.


Eckhard Rudolph Solobass Orchestre de Chambre, Paris ; Conservatoire National Supèrieur de Musique, Paris

North Europe


Oslo Philharmonic Orchestra

Oslo Opera

Malmö Opera

Helsingborg Symphony Orchestra, Sweden 

Finnish Radio Orchestra

Eila Saikonnen (Principal Bass, Pori Philharmonic Orchestra , Finnland)
Plays a 4 and a 5 string bass made in 2010 and 2005 

Gävele Orchestra, Sweden




orchestras far east

New Zealand Symphonie Orchestra, Wellington

Kanagawa Philharmonic Orchestra, Japan

Tokyo Opera


5 string double bass

Der Bass von Stefan ist bei weitem die beste Investition meines Lebens

Kontanze Brenner
principal double bass SWR Radio Symphony Orchester Stuttgart

This man has produced some of the finest basses I have ever played.
The only problem is that the instruments are only around for a couple of weeks before being snapped up by some of the world’s finest players.
It is rare to find self determination and human ambition pushed at that level…

Roy Babbington
Jazz Bassist, BBC Big Band, Soft Machine...


J. B. Vanhal (Konzert für Kontrabass und Orchester D-Dur) Bayerischer Rundfunk 2016.

ARD competition 2016 vanhal

Second Prize  – Bottesini Competition 2019

bottesini cpmpetition 2019

Maria Krykov, sub principal double bass Helsinki Philharmonic Orchestra



Stefan’s solo model is just fantastic!
I own his Kaagstein model which is 5 string bass and I really love it. So I ordered his solo model for playing solo. It’s much smaller than 5 string model but unbelievably it’s lower string sounds same as 5 string bass. Very profound, warm and powerful. Of course high strings sound more bright. Stefan’s basses have got the same quality of tone which I really love.  Thank you Stefan!
Hiroshi Ikematsu
Tokyo Metropolitan Symphony Orchestra. Principal Bass
January 2022

Esko Laine

plays 4 string solobass since 2021,

pr double bass, Berlin Philharmonic Orchestra

I had the chance to play Stefan’s bass in the famous Paris exhibition « Musicora ». I just had a sound impression – round, full bodied and brilliant too. Then I organised to play the same phrases with two other so-called « great names ». As in a blindfold test for wine, everybody there could hear and feel the projection and the balance of the sound, no matter if it was in the lower or higher registers. I tested arco playing as well as real-true pizzicato, being a jazz basslines walker. That model I would recommend for orchestral playing, chamber music as well as jazz combo performing. Added to that, I would say that us musicians are too much mentally locked onto old instruments. Stefan is one of the very few today who is very conscious of the magnificent art of violin making, but at the same time is a man living in the present. Keep doing it!

Pierre Boussaguet
Pupil of Ray Brown and Bassist with Cedar Walton and Diana Krall

Stefans familiärer Hintergrund, der sich aus exzellenten Handwerkern und Musikern zusammensetzt, seine Freude beim Arbeiten mit Holz, seine Hingabe beim Kontrabassspiel und beim Anhören von Musik – dies alles fügt sich zu einem bestmöglichen Verständnis zusammen, wie ein Kontrabass sein, wie er klingen und wie er sich anfühlen sollte. Ich hab einen – geil!

Neil Tarlton
Philharmonia Orchestra - London & Prof. College of Music

I had the great pleasure and fun to play concerts on 2 of Stefan’s basses. I enjoyed them both very very much. Stefan’s basses sound just great. You can’t say if they are old or new. The 2 weeks old bass which I played on lately sounds as if it has already been played a lot. They are beautiful to look at. Great art work. They are very solid and strong. They have a lot of power with big, fat, round sound. They are great fun to play and the most important – They got charcter and sound fantastic. I thank him for that.

Yaron Stavi
Double Bass and Bass Guitar Player

Stefan’s work combines a meticulous attention to detail with outstanding aesthetic judgment and a rare instinctive touch. He is unquestionably one of the foremost luthiers and specialists of the double bass in Europe and inspires the utmost confidence.

Leon Bosch
Solo Bassist & Academy of St Martin in the Fields

Stefan’s basses display rare craftsmanship matched with superb tonal quality.

Iain Crawford
Co-Principal, BBC Scottish Orchestra

Stefan, dein Bass hält sogar im grossen Orchester locker mit, macht eine derart gute Figur dass sich die Kollegen (oft auch weiter entfernte) während der Pause wundern wieso mein Bass heute so gut klingt. Und erst dann realisieren sie sich dass es ein neues Instrument ist.
Er gibt mir die tonliche Sicherheit die man als Bassist so braucht und die man so selten findet. Die Tonfarbe ist so « volkommen » dass mir keine Wünsche offen bleiben. Solide, mit tiefem Fundament in jeder lage, und gleichzeitig mit einem Oberton-Reichtum im Ton. Er klingt so, als ob er ein eingebautes Hallgerät hätte. Ich war letzt bei meinem Geigenbauer hier in Brüssel, habe meinen neun Bass gezeigt. Kommentar : einen modernen Bass der so gut gebaut ist und der so schön ist wie deiner, hätten sie dort noch nie im Leben gesehen. Die Leute waren ehrlich so begeistert, das war schön zu sehen. Sie haben den ganzen Bass umgedreht, gesehen, gemessen, gespielt…als ob es ein Wunder wäre. Was für einen Instrument! 

Korneel Lecompte
Brussels Oper

Each of Stefan’s basses that I have tried have instantly felt ready to go! They are comfortable and accessible (even for small people like me) and have great projection. I used one of Stefan’s basses for a solo debut at the Concertgebouw in Amsterdam and had to be reminded that I was not playing in Wembley Football Stadium! He clearly has an instinct for the player, as his basses are ‘players instruments’.

Chi-Chi Nwanoku
Principal Bass, Orchestra of the Age of Enlightenment


Für viele Musiker ist die menschliche Stimme das Klag ideal, die tiefen, die breiten, die hohen, die freie Resonanz und die Reife. All das finde ich in meinem   Krattermacher Kontrabass!
Von einem visuellen Standpunkt aus genieße ich das Instrument ,noch dazu ist es wie ein faszinierendes Gemälde.

solobass 2018

Prof. Petru Iuga, Mannheim Musikhochschule für Musik,  La Haute Ecole de Musique de Lausanne

I’ve been playing one of Stefan’s basses for 12 years. It’s got a big open sound in every register with depth down low and brilliance up high. I love it!

Matthew McDonald
Berliner Philhamoniker, 2016

middle and east europe

Gustav-Mahler-Youth Orchestra

European Youth Orchestra

Junge Deutsche Philharminie

Budapest Festival Orchestra

Deutsche Kammerphilharmonie Bremen

Radio Sinfonie Orchester Berlin , RSB

Katharina Bunners (Co. Principal Bass, NDR Hamburg)
Plays a 4 string orchestral bass made in 2005

Dominik Greger ( Professor, Weimar Musikhochschule)
Plays a solobass

Grzegorz Jandulski (Principal Bass, Hagen Theater)
Plays a 5 string and solobass made in 2009

Rüdiger Ludwig (co. principal bass, NDR Hannover)
Plays a 5 string orchestral bass made 2002

Prof. Christopf Schmidt, Kontrabassprofessor,  Frankfurt Musikhochschule
solobass und 5 saiter 2012

Sebastian Breidenstein, Solobassist SWR Freiburg Baden-baden
5 saiter 2013

Gewandhausorchestra Leipzig
5 string orchestral Bass made in 2009

Jürgen Normann (Principal Bass, NDR Hannover)
Plays a 5 string orchestral bass made in 2008

NDR Hamburg

NDR Hannover

Ulm Theater Orchester,

English Chamber Orchestra

Belgisches National Orchester, Brüssel,

Orchestra Philharmonic de Liege

Ying Lai Green (Co. principal bass, Rotterdam Philharmonic Orchestra)
Plays a 4 string orchestral bass made in 2003 

Symphony  Orchester Granda, Spanien

Sinfonia Varsovia, Poland


Nach vielen kleineren Reparaturen an meinen Instrumenten, die Stefan ausnahmslos zu meiner vollsten Zufriedenheit ausgeführt hatte gab ich ihm nicht ohne Sorge meinen Giovanni Battista Grancino, der in einem sehr schlechten Zustand war, zur Restauration. Seine dreifachen Erfahrungen als Instrumentenbauer, Restaurator, und nicht zuletzt als ausübender Bassist gaben mir das Vertrauen dazu…
Zahlreiche Risse machten die Arbeit zu einem Puzzlespiel. Während der mühsamen Arbeiten konnte ich beobachten, wie Stefan mit viel Liebe zum Detail und äußerster Sorgfalt bei der Arbeit war. Das Ergebnis ist besser als ich zu hoffen gewagt habe. Der Bass klingt in allen Lagen viel ausgeglichener, freier und größer als zuvor, hat aber seinen wunderbaren Charakter behalten. Keiner hätte das besser machen können! Ganz herzlichen Danke, Stefan!

Ulrich Wolff
Berliner Philhamoniker

Seit einem Jahr spiele ich nun den Kleinsten von Stefan Krattenmachers Solo-Kontrabässen. Ich bin beeindruckt von der handwerklichen Qualität, das Auge ist begeistert. Der sonore, kernige Klang kommt unerwartet aus dem kleinen Korpus und überzeugt auch mit seiner Tonqualität. Natürlich ist es kein Orchesterinstrument, aber dafür gibt es ja andere Modelle zu kaufen…

Stefanie Rau
co.principal double bass, RSB Berlin

I have had the pleasure of using a Krattenmacher Bass whilst performing in London on several occasions, set up with both steel and gut strings, and I can say that it is the most evenly responsive, clear, warm and powerful modern instrument that I have ever played. The calibre of the players placing orders speaks for itself. These are excellent basses!

Robert Nairn
Convenor, Early Music Studio Associate Professor in Music (Performance, Double Bass)

5 saiter a-modell

The basses of Stefan consist an incredible craftmanship, the beauty and a wide range of sonorities. I‘m playing on a five stringer made in 2017 and the qualities of the instrument is impeccable. It gives me a great joy playing on this instrument.

Burak Marlali
principal double bass , Gewandhaus Orchester Leipzig

thumhardt copy

Stefan Krattenmacher, Kontrabassbauer in Münchweiler/Ettenheim, hat meinen Kontrabass « Stefan Thumhardt 1836 » umfassend restauriert und mir eine massgenaue Kopie dazu angefertigt.
Mit beiden Arbeiten bin ich äusserst zufrieden. Der « Thumhardt » klingt seit der Restaurierung noch stärker, Anspracheprobleme sind verschwunden.
Die Kopie von Stefan Krattenmacher vermittelt von Korpus und Mensur her absolut das gleiche Spielgefühl, auch der Klang entwickelt sich mehr und mehr in die gleiche Richtung.
Für ein neues Instrument bietet dieser Bass eine sehr schöne Klangqualität und hervorragende Spielbarkeit.
Danke für die tolle Arbeit !

Matthias Weber
Professor für Kontrabass, Hochschule für Musik und Darstellende Kunst Stuttgart

lott copy

Als 2015 mein J.F.Lott, Modell Dodd durch einen Transport schwer beschädigt wurde, kam für mich eigentlich nur eine Reparatur bei Stefan Krattenmacher in Frage.

Bekannt durch seine akribische genaue Arbeit und als besonderer Kenner von alten englischen Instrumenten, fiel die Entscheidung leicht und das Ergebnis war erwartungsgemäß hervorragend.

Hierbei entstand die Idee, diesem schönen 4-Saiter 2 5-Saiteige Kopien von Stefan fertigen zu lassen.

Mittlerweile ist die 1. Dodd-Kopie fertig und in Gebrauch.

Die handwerkliche Ausführung ist mehr als meisterlich und lässt keinerlei Wünsche offen.

Bereits, die ersten Töne, der erste Eindruck waren extrem gut und das Instrument hat sich innerhalb weniger Wochen klanglich enorm weiterentwickelt.

Ein gutes Zeichen. Schon jetzt klingt der „Neue“ wie ein „Alter“!

Ich fühle mich auf dieser herrlichen Kopie absolut „zu Hause“ und die Möglichkeit , mehre Instrumente gleicher Bauform und Mensur, und auch ähnlicher Qualität spielen zu können, ist ein großer Luxus.

Ich freue mich sehr auf die 2. Kopie und bin absolut sicher, dass diese ebenso großartig wird.

Herzlichen dank, lieber Stefan


Johannes Seidl 1. Solo-Kontrabassist des Gürzenich-Orchesters Köln


I‘m very happy that I‘ve become a proud owner of Stefan Johann Krattenmacher instrument. It sounds fantastic, is very accessible in all registers and has the depth in it‘s sound like top old bass.

Gunars Upatnieks – Bassist of the Berliner Philharmoniker , guest Professor at Hanns Eisler Musikhochschule. March 2020

Gunars playing Bach at home office during corona timesI





first price makers competition Lucca, Italy 2018

Bass Fest Prague makers competiton, jury chair  , September  2016

Bass Fest Amsterdam makers competiton, jury chair  , August 2014

Bass Fest Kopenhagen makers competition, jury chair , Sepember 2012


I love my new Krattenmacher Double Bass! Die Klang-Kraft und -Schönheit der tiefen Lagen schwingt sich übergangslos in farbenreiche Brillianz der hohen Lagen auf. Ich habe einen Riesenspaß mit diesem Instrument!
Auch für meine Studenten an der Universität Mozarteum Salzburg sind die Kontrabässe von Stefan schon seit vielen Jahren wichtige Unterstützer und Begleiter, auch bei Probespielen.
Großes Kompliment und danke für die beständige Qualität und Schönheit Deiner Instrumente!!

double bass prof. Christine Hoock, Salzburg Mozarteum

January 2022

5 stringer krattenmacher A modell

Ich habe mein Probejahr im Wdr auch dank eines Basses von Stefan bestanden. Er ließ sich unglaublich gut spielen, hat einen sehr schönen, tragfähigen und bassistischen Klang. Meiner Meinung nach ist Stefan der beste Bassbauer unserer Zeit.

Michail-Pavlos Semsis,  principal  double bass WDR, Cologne, professor  Hochschule für Muisk,  Nürnberg , August 2022

Stefan did a masterful job on the restoration of my original Fendt. It actually sounds better and has acquired greater balance and quality of tone since undergoing extensive operations and now projects sublimely. One would hardly know that the instrument has been repaired, such is Stefan’s expertise in the art of restoration. I am simply overjoyed to have my Fendt back and to be playing it once again on a daily basis.

John Law
Principal Bass, Welsh National Opera

I have three Krattenmacher cellos. I have been playing them all today comparing them. To be honest I don’t want to see any of them  go as they are all so good and I have put a lot of time into them…and not surprising they all have a similar sound quality…the very distinctive ‘Krattenmacher Sound’.It must be difficult for you Makers to put so much of yourself into such beautiful instruments and then let them go.

Frank Schäfer
Freelance Cellist London

Es ist wirklich spannend, solch ein schönes, neues Instrument zu spielen und zu hören, wie es mit jedem Mal seinen Klang verändert und sich weiterentwickelt. Das Cello hat einen überzeugenden Klang, der Ton ist warm und äußerst klar. Die hohen Register sind gut ausgeglichen und die Saiten sprechen unwahrscheinlich schnell an. Vielen Dank für mein neues Cello!

Pauline Dowse
Scottish National Orchestra - Glasgow

5 string double bass Fendt model

The lady is nice and beautiful, her voice is perfect and the body is sexy. I am in love and in heaven. I hope she fancy me and will stay at my side the rest of my life

Stein Paulsen
principal bass, Arctic Philharmonic, Norway

west europe

Jean-Baptiste Sagnier (Principal Bass, Orchestre Symphonique de Tours, France)
Plays a 4 string bass 

Jean Ane (Principal Bass, Orchestra National de Montpellier)
Plays a 5 string orchestral bass made 2004

Esther Brayer (pr. bass Orchestre National Bordeaux Aquitaine)

solo 4 saiter und orchester 5 saiter 2015

Benoit Dunoyer de Segonzac (Jazz Double Bassist)
Plays a 5 string bass made in 2006 

Symphony Orchestra Mulhouse

Orquesta De La Coruña, Spain

Symphomie Orchester Granda, Spanien

Symphonie Orchestra Sevilla

Adriano Aguiar (Principal Bass, Lisboa Philharmonic Orchestra)
Plays a solobass



Schon über mehrere Jahre hinweg verfolge ich mit großem Interesse die Arbeit von Stefan Johann. Seine Instrumente fallen im Wesentlichen durch eine ausgezeichnete Klangqualität, wie auch durch ein schönes Äußeres und eine außerordentliche Handwerkskunst auf. Außerdem bin ich davon überzeugt, dass er eine ganz besonderes Eingebung für Restaurationen hat. Sein Hang zur Perfektion, die Aufmerksamkeit, die er jedem Detail entgegenbringt, wie auch sein ästhetisches Empfinden sind einmalig, weshalb ich jedem Musiker empfehlen würde, sein Instrument in die Hände dieses vertrauenswürdigen Geigenbauers zu geben.

Michael Rieber
principal double bass, NDR Hamburg

Sydney Symphony Orchestra

David Campell, pays a 4 string Fendt copy since 2021 in hte orchestra

The cello Stefan made for me looks and sounds big, bold and beautiful. It combines provenance, vision and flair – qualities that I aspire to in my own work. We’re having a great time.

Matthew Sharp
freelance Cellist

Stefan hat eine wunderbare Kopie meines Thomas Dodd Basses angefertigt. Es war allein faszinierend, wie ambitioniert er diese Arbeit anging. Das, was letztendlich dabei herauskam, hat alle meine Erwartungen noch um einiges übertroffen was ich erwartet hatte. Jetzt kann ich meinen echten Dodd zu Hause lassen und auf einem Bass spielen, auf dem ich mich dennoch wie zu Hause fühle. Stefans weitreichendes Interesse an der Entwicklung des Instruments und seine unnachgiebigen Verbesserungswillen ist ein unglaublicher Gewinn.

Paul Sherman
English Chamber Orchestra - London

5 stringer in Liége

Seit zwei Monaten habe ich das große Vergnügen, auf deinem Bass zu spielen.
Der Bass hat einen warmen und vollen Klang und spielt sich schön ausgeglichen auf allen fünf Saiten.
Er mischt sich auch sehr gut in den Orchesterklang ein und bietet dennoch die nötige Präsenz.
Es macht mir sehr viel Spaß auf diesem tollen Instrument zu spielen.
Vielen Dank und Gratulation zur tollen Arbeit!
Simon Verschraege, co. pr. bass orchestra philharmonic royal de Liége, Nov. 2022

london bass

I’ve always been so glad to have come into contact with you early on in my career. The instrument I bought from you is 18 years old now and I couldn’t imagine my musical life without it!

Ying Lai Green, principal double bass Rotterdam Philharmonic Orchestra,  principal double bass Amsterdam Sinfonietta,

April 2021

solo bass

Lieber Stefan,
Was für ein Glück, diesen wunderbaren Kontrabass spielen zu dürfen!
Dieses Instrument ist die perfekte Balance aus kunstvoller optischer Schönheit und der eines ausgewogenen kraftvollen und farbenreichen Klangs in allen Registern.
Von Anfang an war ich fasziniert von Deinem wunderschönen Bass und alles was ich sagen kann ist:
Vielen Dank, lieber Stefan!
Ich wünsche Dir, dass Du noch viele viele Bassisten glücklich machen wirst!
Dear Stefan,
What a great luck to play on this wonderful double bass!
This instrument combines a perfect beautiful outside with a perfect balanced powerful and colourful sound in all registers.
I fell in love right at the beginning and all I can say is:
Thank You so much!
For the future I hope you will make lots of bassists happy!
Christine Felsch, co principal double bass , deutsches sinfonie orchester berlin DSO, August 2022


absolut glücklich bin ich über Dein fantastisches Solo-Modell! Seitdem ich Deinen Bass spiele, hat sich mein Spiel – insbesondere auch in den hohen Lagen – noch einmal weiterentwickelt. Die Bespielbarkeit Deines Instruments ist grandios und ich habe noch nie einen vergleichbaren Bass in der Hand gehabt. Dazu kommt der wunderbare, durchsetzungsfähige, ausgewogene, runde und volle Ton: strahlend in der Höhe und unglaublich warm und voll in der Tiefe! Sowohl pizzicato, als auch arco. Es ist immer eine große Freude, Dein Instrument in die Hand zu nehmen. Oftmals kann ich auch auf jede Verstärkung verzichten. Ein gutes Beispiel ist die Aufnahme meiner aktuellen Live-CD „New Horizons“ in einer mittelgroßen, romanischen Kirche: im Duo mit dem Vibraphon war Dein Bass bis in die letzten Reihen ohne jede Verstärkung klar und verständlich zu hören. Auch in Jazzclubs kann ich oft den Verstärker auslassen. Und wenn ich ihn mal benötige, ist Dein Solomodell ideal zur Verstärkung geeignet: nicht zu wuchtig, dabei immer warm und klar im Ton!


Florian Döling, Jazzbassist und Lehrer


Mozarteum Salzburg, Österreich

Royal Academy London, UK,

Royal Northern College of Music, Manchester, UK

Royal College of Music, Stockholm, Sweden

Hans Eisler , Hochschule für Musik , Berlin

Frankfurt Musikhochschule

Hochschule für Musik  Mainz

Sibelius Academy , Helsinki, Finland

Reina Sofía School of Music, Madrid

Hochschule für Musik Lucerne, Switzerland

Hochschule für Musik, Weimar



Before I saw Stefan’s bass, I thought new basses didn’t sound well in the orchestra.
Some new basses have great sound but their sound are too edgy to play in the orchestra.
But it was wrong, Stefan’s bass has a warm, dark, strong and profound sound.
The interesting thing for me is Stefan’s bass sounds better when I play in the
orchestra than when I play alone. I always enjoy to play Stefan’s bass. Bravo, Stefan!

Hiroshi Ikematsu
New Zealand Symphony & NHK Symphony Orechestra - Tokyo